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Défi

Le Défi

Dans toutes les tranches d’âge, les maladies diarrhéiques entraînent davantage de maladies que les autres affections. C’est en outre la deuxième maladie la plus meurtrière chez les enfants de moins de 5 ans après la pneumonie. Les enfants qui survivent à un épisode de diarrhée mais qui sont victimes d’infections récurrentes sont plus susceptibles de souffrir de handicaps physiques et cognitifs irréparables.

La situation est en train de changer

Les maladies diarrhéiques peuvent être évitées et traitées, et le nombre d’enfants en mesure de bénéficier des outils disponibles n’a jamais été aussi élevé. Mais si cet accès a certes permis de faire reculer le nombre de décès au cours des dernières années, les enfants tombent toujours malades et subissent les conséquences invalidantes de la malnutrition et des infections récurrentes.

En outre, les données recueillies au niveau sous-national révèlent que les enfants présentant le risque le plus élevé de décès ou de conséquences sur la santé à long terme imputables à la diarrhée vivent dans les régions les plus défavorisées. Le fardeau de la maladie diarrhéique est une manifestation d’inégalités de grande ampleur ; en effet, ces enfants sont les premiers touchés par les répercussions en cascade de la COVID-19, avec des taux de vaccination en baisse et une pression supplémentaire sur des systèmes de santé déjà fragilisés. Les inégalités de genre, la résistance aux antibiotiques, le changement climatique, les conflits et l’urbanisation rapide viennent exacerber la situation.

L’Organisation mondiale de la Santé (OMS) définit la diarrhée comme l’émission d’au moins 3 selles liquides ou molles par jour. Également appelée gastro-entérites, les maladies diarrhéiques sont causées par des germes (d’origine virale ou bactérienne) et des parasites qui se transmettent des matières fécales d’une personne infectée à la bouche d’une autre personne, par l’intermédiaire de l’eau, d’aliments, de mains ou d’objets contaminés. Un épisode de diarrhée entraîne des pertes hydriques. La diarrhée a une incidence mortelle lorsque la déshydratation qui en résulte n’est pas traitée. Les nourrissons et jeunes enfants sont tout particulièrement vulnérables à la déshydratation rapide.

Les 6 principaux pathogènes à l’origine de la diarrhée sont les suivants:

Bactéries du genre Shigella (shigelles)

Rotavirus

Adénovirus

Escherichia coli entérotoxinogène (ETEC)

Cryptosporidium

Campylobacter

Il ne s’agit donc pas d’une interminable liste d’infections face auxquelles nous sommes impuissants.

- Dr. Eric Houpt, Professeur en Santé internationale et Maladies infectieuses, University of Virginia Humanosphere

Qui sont les personnes à risque?

La diarrhée représente une menace partout dans le monde, mais sa fréquence et son impact sont plus sévères dans les milieux à faibles ressources. Le rapport d’avancement de 2023 de l’International Vaccine Access Center indique que seuls 15 % des pays portent 70 % du fardeau mondial de la maladie, et que les progrès accomplis pour lutter contre cette menace persistante manquent de cohérence. Après une infection diarrhéique, la survie de l’enfant dépend souvent de l’endroit où il vit et s’il reçoit un traitement. Dans les pays plus défavorisés, où l’accès aux hôpitaux ou à d’autres formes de prise en charge médicale de base (y compris les solutions liquides administrées par voie intraveineuse [IV]) est souvent limité, les maladies diarrhéiques peuvent provoquer la mort ou des handicaps de long terme.

La diarrhée est mortelle et dangereuse

Les décès dus à la diarrhée surviennent beaucoup plus fréquemment chez les enfants vivant dans la pauvreté pour les raisons suivantes :

  • Approvisionnement en eau insuffisant / eau potable insalubre
  • Absence d’accès à des services d’assainissement (élimination sécurisée des matières fécales humaines)
  • Accès limité au savon et à l’eau, manque de connaissance des bonnes pratiques en matière d’hygiène
  • Accès limité aux vaccins
  • Accès limité aux soins médicaux
  • Connaissance limitée de la prévention et du traitement de la diarrhée

Dans le monde, l’eau et l’assainissement insalubres sont les principaux facteurs de risque de la diarrhée. Les nourrissons qui ne sont pas exclusivement allaités ou qui souffrent de carences, ainsi que les jeunes enfants et les adultes immunodéprimés encourent également un risque significatif de contracter la maladie.

Malgré une diminution importante du nombre de décès chez les enfants de moins de 5 ans (de plus d’un million à moins d’un demi-million chaque année au cours des 20 dernières années), la diarrhée reste l’un des risques les plus mortels auxquels les jeunes enfants sont confrontés. En effet, elle est à l’origine d’environ 9 % de l’ensemble des décès dans le monde chez ces enfants.

Les dernières estimations disponibles sur les décès imputables aux maladies diarrhéiques sont résumées ci-dessous. Les résultats issus des différentes sources sont plutôt homogènes.

Étude sur le fardeau mondial de la maladie (FGM) / Institut pour l’évaluation et les indicateurs en matière de santé (IHME, Institute for Health Metrics and Evaluation)

Dernières estimations: 2019, publiées en 2020

Groupe OMS / UNICEF d’estimation épidémiologique concernant les mères et les enfants (MCEE, Maternal Child Epidemiology Estimation Group)

Dernières estimations: 2021, publiées en 2023

Nombre total de décès chez les moins de 5 ans

5,04 millions

Nombre total de décès chez les moins de 5 ans

4,9 millions

Nombre annuel de décès imputables à la diarrhée chez les moins de 5 ans

500 664

Nombre annuel de décès imputables à la diarrhée chez les moins de 5 ans

443 833

Pourcentage de l’ensemble des décès imputables à la diarrhée chez les moins de 5 ans

9,9%

Pourcentage de l’ensemble des décès imputables à la diarrhée chez les moins de 5 ans

9%

Changement:

entre 2010 et 2019, les décès imputables à la diarrhée chez les enfants de moins de 5 ans ont diminué de 60 %.

Changement:

entre 2000 et 2021, les décès imputables à la diarrhée chez les enfants de moins de 5 ans ont diminué de 63 %.

NIGERIA

132 555

Deaths

INDE

55 310

Deaths

PAKISTAN

32 379

Deaths

RÉPUBLIQUE DÉMOCRATIQUE DU CONGO

18 980

Deaths

ÉTHIOPIE

25 139

Deaths

NIGER

22 975

Deaths

TCHAD

25 059

Deaths

MADAGASCAR

10 970

Deaths

INDONESIA

8 960

Deaths

SOMALIA

9 531

Deaths

CAMEROON

13 471

Deaths

BURKINA FASO

9 152

Deaths

L’étude de l’IHME sur le fardeau local de la maladie révèle des inégalités considérables au sein de certains pays, comme au Nigeria et en Éthiopie. Bien que les difficultés varient selon les régions, certaines réussites, comme celle du Pérou, peuvent servir de modèle pour accomplir des progrès à l’échelle nationale. Pour mieux comprendre les progrès, défis et opportunités propres à chaque pays touché, veuillez lire les Child Health Spotlights (points clés de la santé pédiatrique) de Save the Children et de l’UNICEF.

Nous pouvons obtenir des bénéfices sanitaires en investissant dans des solutions et des stratégies appropriées, puis en incitant les décisionnaires à accélérer les progrès et à finir le travail. Bien souvent, le plus gros obstacle est la perception que l’aide ne sert à rien. Dans le cadre de la diarrhée, cette aide a servi et elle peut continuer à offrir des bénéfices.

- Eileen Quinn, Directrice, Défense et Communications, Centre pour l’accès et l’innovation en matière de vaccins, PATH

Les décès liés à la diarrhée sont évitables

La diarrhée peut être évitée grâce aux mesures suivantes:

La diarrhée peut être traitée grâce aux solutions suivantes:

La diarrhée peut être évitée grâce aux mesures suivantes:

Vaccins

Mesures WASH

Allaitement et nutrition

La diarrhée peut être traitée grâce aux solutions suivantes:

SRO et zinc

Recherche

Des solutions simples et éprouvées permettent de prévenir et de traiter la diarrhée. Leur intégration est clé pour avoir l’impact le plus significatif.

Les décès ne sont pas l’unique problème, puisque les jeunes enfants continuent de tomber malades.

Le nombre d’infections diarrhéiques ne diminue pas aussi rapidement que le nombre de décès. Si les décès imputables à la diarrhée ont connu une baisse significative chez les jeunes enfants entre 2000 et 2015, le nombre de cas de diarrhée n’a diminué que de 10 %, d’après l’étude GBD de l’IHME. En 2016 uniquement, plus d’un milliard d’épisodes diarrhéiques ont été recensés chez les jeunes enfants au niveau mondial.

Cela signifie que les enfants survivent, mais qu’ils ne bénéficient pas nécessairement d’un développement optimal. Ou en tout cas, qu’ils pourraient vivre une vie en meilleure santé. L’ampleur du problème est vertigineuse ; pourtant, cette maladie ne reçoit toujours pas l’attention et la priorisation qu’elle requiert de toute urgence.

La diarrhée a des implications dévastatrices et prolongées pour les enfants et leurs familles.

De nombreuses études démontrent que les infections diarrhéiques chroniques, tout particulièrement au cours des deux premières années après la naissance, peuvent entraîner un handicap de long terme, réduisant de fait la qualité de vie de l’enfant et causant potentiellement un décès prématuré.

Les infections entériques récurrentes, comme celles causées par les maladies diarrhéiques, peuvent être à l’origine d’une inflammation intestinale et infliger des lésions intestinales. Or, une santé intestinale compromise va inhiber l’absorption des nutriments dans le corps. Résultat ? Une malnutrition et des répercussions sur la santé à long terme, comme un retard de croissance physique, des déficiences au niveau du développement cognitif et / ou une susceptibilité accrue aux infections, y compris les maladies diarrhéiques et les pneumonies. C’est en parvenant à une meilleure compréhension de ces enjeux que nous pourrons prendre des décisions efficaces en matière de politiques, et briser le cycle de santé précaire en utilisant des stratégies et des solutions qui fonctionnent de concert.

Nous sauvons aujourd’hui davantage de vies face à la diarrhée, mais quel avenir auront les enfants qui grandissent en étant malades au quotidien ? Si un enfant n’a pas ce qu’il lui faut pour bien grandir au cours de son développement, ces lacunes ne sont pas réparables.

- Dr. Roma Chilengi, Directeur scientifique, Centre de recherche sur les maladies infectieuse en Zambie (CIDRZ, Centre for Infectious Disease Research in Zambia)
Blog DefeatDD

Aucun enfant ne devrait voir sa vie limitée par la diarrhée

La diarrhée impose un fardeau dévastateur sur les communautés, pas seulement en termes de décès et de maladies, mais également au niveau financier.

Lorsqu’un enfant est confronté à de multiples épisodes diarrhéiques, il se retrouve vulnérable à d’autres infections, à la malnutrition et à un retard de croissance : des risques qui peuvent se répercuter sur sa capacité à grandir, à vivre un développement optimal et à apporter sa contribution à la société.

  • Et lorsqu’un enfant tombe malade, il va sûrement devoir manquer des jours d’école : ses parents devront payer quelqu’un pour le garder, un prix qui peut représenter une grosse part des revenus de la famille.
  • Ou alors, ses parents devront rester à la maison pour s’occuper de lui ou l’emmener chez le médecin ou à l’hôpital, perdant ainsi une partie de leur salaire en raison de leurs absences au travail.
  • Dans les pays à faibles revenus, le coût de la diarrhée est particulièrement susceptible de plonger des familles entières dans la pauvreté : c’est ce que l’on appelle “« l’appauvrissement médical ».
  • Et bien souvent, lorsqu’un enfant tombe malade, les autres membres de la famille attrapent eux-aussi la maladie. L’impact ne se limite donc pas à l’enfant.
  • Le retard de croissance (le résultat final des déficiences de long terme que des diarrhées répétées peuvent entraîner) est associé à une réduction de 25 % du salaire moyen qu’un adulte a le potentiel de gagner.

Nombreuses sont les familles qui se retrouvent confrontées à un choix impossible.

Car si un enfant attrape une maladie diarrhéique, sa famille doit souvent faire un choix entre son traitement et sa situation financière. Les coûts liés au traitement peuvent imposer des pressions financières considérables sur les foyers tout comme sur les systèmes de santé. Une analyse menée par l’organisation PATH a révélé que dans l’ensemble des 137 pays à faibles et moyens revenus, les coûts modélisés liés aux maladies diarrhéiques chez les enfants s’élevaient en moyenne à 52,16 $ par épisode traité en ambulatoire, et à 216,36 $ par épisode nécessitant une hospitalisation, une partie importante de ces coûts étant dus à la perte de salaire et aux frais de traitement indirects, comme le trajet et l’hébergement. Pour de nombreuses familles, dont un quart de celles incluses dans l’étude réalisée au Malawi, ces coûts sont supérieurs ou égaux aux revenus mensuels de l’ensemble de la famille. Ce type de dépenses plonge souvent les familles dans la pauvreté.

bar chart showing costs of diarrhea

Passez à l’action

Les décisions en matière de politiques sont prises en fonction des besoins et du fardeau de la maladie au niveau local. Ces ressources vous permettront de vous informer sur la diarrhée dans votre région / pays.

Où trouver davantage d’informations sur les maladies diarrhéiques

Certes, il y a eu des progrès réalisés, mais il reste encore beaucoup à accomplir.

Pour ce faire, les gouvernements et les donateurs doivent placer les maladies diarrhéiques au cœur de leurs priorités. Leurs efforts doivent être intégrés, comme dans le cadre du Plan d’action mondial intégré pour la pneumonie et la diarrhée (GAPPD, Integrated Global Action Plan for Pneumonia and Diarrhoea). Enfin, les défenseurs doivent continuer à agir sans relâche pour exiger une reddition des comptes.

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